Collegiata de Saint Jean le Baptiste

Basilica di S. Giovanni Battista (Ph: Provincia di Savona)

L'édification commença en 1619 et dura 55 années. Le Temple fut inauguré en 1674. Elle est l'une des plus belles églises de Ligurie, que la tradition attribue à Bernini mais qui en réalité est l’œuvre d'architectes locaux éduqués à son école. La façade, riche en emblèmes et vitraux artistiques, œuvre de l'architecte Nicola Barella de Finalmarina, fut complétée en 1762. Le statues de S. Jean Baptiste, des Saints Pierre et Paul avec celles qui symbolisent l'Espoir et la Foi et les belles frises qui l'adornent, sont l’œuvre de Bartolomeo Bagutti.
La statue de Saint Jean sur la façade et les statues symboliques des Vertus à l'intérieur de l’église, sont l’œuvre d'Antonio Brilla de Savonne. La coupole qui atteint les 24 mètres fut dessinée par Barella avec le concours des architectes Cantone et Tagliafico de Gênes. A l'entrée principale surgit un artistique Baptistère. L'intérieur est caractérisé par une grande harmonie et simplicité de proportions, dans lesquelles le goût baroque apparaît tempéré par une vive tradition classique. Les nefs sont trois, divisées par deux séries de colonnes doubles. La nef centrale a été décoré par le peintre Giuseppe Passano avec les faits de la vie du Précurseur parmi des multitudes d'anges; les nefs latérales, qui abritent douze Chapelles très riches, ont été décorées par le peintre Giacomo Picco avec des motifs architectoniques.
L'autel majeur construit en 1767 est marqueté avec des marbres polychromes; les tribunes ou les  chœurs sur les cotés du presbytère furent arrangés en 1806. La chaire est l’œuvre de Pietro Ripa, tandis que l'orgue, œuvre de la maison Bernasconi de Varese, fut placé sur le chœur en corpu epistulae en 1904, à l'occasion des fêtes cinquantenaire de l'Immaculée. Le Sancta Sanctorum fut décoré avec des anges, des fleurs et des ornés en relief, qui sont un digne décor pour les fresques que Gerolamo Brusco a réalisés dans les années 1807-1808, avec des vives couleurs dans la voûte, et qui représentent le Baptisme de Jésus, Saint Jean Baptiste qui prêche sur les rivages du Jourdain, la Gloire du Précurseur. Toujours du même peintre savonnais sont d'autres peintures dans la fenêtre centrale de l'abside et les trois grands tableaux au dessus des portes d'entrée. Parmi les douze Chapelles, nous nous rappelons de celles de Sainte Anne (autrefois de S. Ermete, avec des fresques de G.B. Melano de 1693 e de Domenico Bocciardo de 1834 et des statues de Giuseppe Chiappori), de l'Immaculée Conception (somptueuse et admirable, avec de magnifiques compositions de marbres polychromes, des fresques de G.B. Melano, des statues de G.B. Villa, de précieuses reliques), de Saint Pierre, de Sainte Teresina, de S. André, de Giuseppe e de l'Ange gardien, celle du Crucifix, celle de S. Antonio. L'abside con le magnifique chœur fut construite en 1671. L'ancien chœur fut remplacé en 1727 par 48 sièges de noyer, taillés en différents dessins.
Le Baptistère, à la gauche de l'entrée, est une magnifique œuvre d'art. "Au dessus d'une urne de marbre candide, marqueté d'agate très fine, surgit une fine statue grecque qui représente le Baptiste", œuvre de Salvatore Revelli, réalisée en 1853. Dans la sacristie, avec d'autres toiles du XVIIe et XVIIe siècle, on conserve la toile de S. Erasmo et S. Nicolao, récemment restaurée, qui, dans sa partie inférieure, montre une intéressante vue de la Marine et du territoire de Finale au XVIIe siècle.

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